De Kishu is een middelgrote hond die in Japan tot de Shikahonden behoort. Dit ras is zeer oud en men kan het spoor terugvolgen tot in de voorchristelijke tijd.
De Kishu komt uit de bergstreken rond Wakayama (provincie Mie).

In eerste instantie waren de vachten van deze honden vaak opvallend gemarkeerd met kleuren zoals rood, sesam of brindle. Vanaf 1934 werden alleen egaal gekleurde vachten toegestaan. De vachten met markeringen waren verdwenen in 1945, en kwamen nooit meer terug. Tegenwoordig zijn er meerendeel witte vachten te zien in het ras, een sesam Kishu (Yushoku Kishu) wordt minder vaak gezien.

De Kishu is het meest bekend als een voortreffelijke jager op wilde zwijnen, maar werd ook gebruikt voor de jacht op hoefdieren. Buiten het land van herkomst komt de Kishu nauwelijks voor. Het ras is in 1934 aangewezen tot "natuurlijk monument" in japan.